Slaapregressie, alles wat je moet weten

Bijgewerkt op: jul 26

Je hebt al een mooie slaaproutine en een eigen ritme in huis gevonden. Toch, plotseling, uit het niets, begin je baby slechter te slapen. Herkenbaar?

Als je nog nooit over slaapregressie hebt gehoord, dan is dit fenomeen (bij gezonde baby's) hoogstwaarschijnlijk de reden voor de onderbroken nachten. Maar goed nieuws! je baby is zich aan het ontwikkelen! Say what?


Lees hieronder alles wat je over slaapregressie moet weten. Geïnformeerde ouders zijn rustigere ouders ;)


WAT IS SLAAPREGRESSIE?

Een slaapregressie is een periode waarin je baby slechter slaapt.

Je baby wordt ’s nachts regelmatig wakker en kan vervolgens niet of moeilijk in slaap vallen.

Ieder kind maakt slaapregressies door, het zijn normale fases bij een gezonde ontwikkeling. Sommigen hebben er meer last van dan anderen. Als je dit weet, zal je veel geduldiger kunnen reageren tijdens deze slapeloze nachten.


OORZAAK VAN DE SLAAPREGRESSIES

Als de hersenen van je kind zich focussen op het leren van een nieuwe vaardigheid, zoals omrollen of lopen, gaat die ontwikkeling ook ’s nachts verder! Je kind moet al die nieuwe informatie een plekje geven. Hij blijft zijn nieuwe vaardigheid als het ware herhalen in zijn hersenen, terwijl hij eigenlijk zou moeten slapen. Zijn zenuwstelsel is tijdens zo’n periode actiever, waardoor hij lichter en moeilijker slaapt. Crazy, toch?


HOE KAN IK DEZE FASE HERKENNEN?

Dit kan van kind tot kind verschillen maar hier vind je enkele manieren waarop een slaapregressie zich kan uiten:

  • s'nachts vaker wakker worden

  • moeilijk om terug in slaap te vallen

  • s'ochtends erg vroeg klaar wakker worden

  • niet overdag willen slapen

  • kortere dutjes overdag doen of...

  • extreem lange dutjes overdag doen (3 uren of langer)

  • veel last van verlatingsangst hebben

  • huileriger dan normaal zijn, "zonder zichtbare reden"

  • verminderde eetlust

  • prikkelbaarder zijn

WANNEER VINDT DIT PLAATS?

Er zijn vijf slaapregressies in de eerste twee levensjaren van je kind. Ja... sorry, het is wetenschap!

De bekendste, of de meest beruchte, is de slaapregressie rond de vier maanden.

De slaapregressies vinden plaats op momenten dat kinderen aanwijsbaar grote stappen zetten in de ontwikkeling. In een periode van een slaapregressie bereikt je kind nieuwe mijlpalen zoals leren omrollen, leren zitten of leren lopen, leren praten...



Je kunt de slaapregressie verwachten rond:

  • 4 maanden: De eerste slaapregressie is voor veel baby’s ook meteen de meest heftige. Tijdens deze slaapregressie verandert de slaapcyclus. Doordat je baby nog niet zo goed kan omgaan met de overgang van lichte naar diepe slaap, wordt hij ’s nachts vaker wakker. Het is maar een fase, bij een goede aanpak van de ouders, nemen baby's na deze fase een betere, diepere slaapgewoonte aan. Tijdens deze fase leren baby’s vaak ook omrollen.

  • 8 maanden: Deze keer gebeurt het terwijl je baby van drie naar twee dutjes overdag gaat. Doordat zijn ritme verandert, kan hij overdag wat moeilijker gaan slapen. De tweede slaapregressie valt ook samen met een grote stap in de motorische ontwikkeling van je baby. Rond de 8 maanden leeftijd leert hij bijvoorbeeld zitten, kruipen of zich optrekken.

  • 12 maanden: Rond z’n eerste verjaardag maakt je kindje ook nog zo een onaangename fase door. Dit heeft te maken met de grote vooruitgang in zijn motorische ontwikkeling, zoals leren staan of lopen, maar ook omdat zijn taalontwikkeling een sprong maakt. Nu je kind kan zitten en staan, wil hij dat waarschijnlijk ook doen in zijn bedje. Daardoor gaat hij moeilijker slapen. Zorg gewoon dat het veilig blijft, dat hij of zij er niet kan van uitkruipen en op de grond vallen!

  • 18 maanden: Rond deze periode maken veel kapoentjes de overstap van twee dutjes naar één overdag. Dat kan wederom gepaard gaan met slaapproblemen. Denk aan moeilijker in slaap komen tijdens het middagdutje, of juist ’s nachts slechter of korter slapen omdat hij overdag te veel uren heeft geslapen. Daarnaast speelt verlatingsangst een rol bij deze slaapregressie: bij veel baby's is dat nu op het hoogtepunt. De slaapregressie valt samen met een grote stap in de taalontwikkeling. Een kindje kent al aan deze leeftijd gemiddelde 50 woorden en gebruikt twee-woorden zinnen zoals "jas-aan". Onderschat niet hoe moeilijk dat deze fase voor hem is!

  • 24 maanden: De "peuter puberteit" is aangebroken en dat merk je ook in het slaappatroon van je kind. Je peuter wordt zich steeds bewuster van zijn eigen wil en laat die ook duidelijk merken. Voor sommige kleintjes is bedtijd net het moment wanneer we zich het meeste willen laten horen want net dan krijgen ze alle aandacht. Sommige peuters weigeren hun middagdutje, anderen worden heuse nachtbrekers. Met geduld en kennis over de ontwikkeling van je kind, kan je hem beter en rustiger er doorheen helpen.



HOE KAN IK DAN MIJN BABY HELPEN TIJDENS EEN SLAAPREGRESSIE?

Tijdens deze piekmomenten, vergeet je best alle commentaren van familie of vrienden. Ze bedoelen het goed en willen zeker jullie helpen. Je bent wellicht zelf ook moe. Commentaar van hoe het "zou moeten" is dus het laatste wat je nodig hebt.


Moederinstinct én geïnformeerd te zijn, zijn de sleutels tot succes. Gaat het écht niet? Wil je kind echt niet slapen, dan kan je kindje ook gewoon ziek zijn. Raadpleeg dan zeker tijdig een arts of vroedvrouw.


Geef aan je baby het gevoel dat je er voor hem bent. Ook als je babytje nog niet praat, is het super belangrijk dat je dit tegen hem vertelt met een rustige toon. Extra knuffeltijd is niet je kind verwennen!


<